Quels sont les ingrédients bio pour des cosmétiques naturels ?

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La bioéconomie fournit au secteur des cosmétiques une grande variété d’ingrédients chimiques durables pour améliorer à la fois les performances et l’impact environnemental. Pour les fabricants de produits chimiques, l’industrie cosmétique représente aujourd’hui un marché cible extrêmement lucratif. Au niveau mondial, les cosmétiques représentent des milliards de dollars de revenus, et avec de nouveaux produits constamment développés et mis sur le marché, les possibilités de développement et d’innovation sont grandes pour le Bio.

Du Naturel au Pétrole… et retour au Bio

Bien sûr, en matière de cosmétiques, l’histoire de leurs ingrédients a un certain caractère circulaire. Les ingrédients cosmétiques ont toujours été naturels – en effet, le mot alcali vient de l’arabe pour cendres de bois, qui étaient utilisées comme savon – historiquement, c’était par nécessité, mais avec l’avènement de la pétrochimie, davantage d’options se sont ouvertes. Les produits chimiques dérivés du pétrole offraient aux fabricants de cosmétiques un éventail d’hydrocarbures facilement disponibles, qui pouvaient être plus facilement transformés en produits chimiques aux propriétés spécifiques, plutôt que de rechercher les mêmes propriétés dans des sources naturelles. L’abondance relative du pétrole brut et son faible prix rendent également les ingrédients à base de pétrole moins chers à produire.

Cependant, comme les produits fabriqués à partir du pétrole brut font l’objet d’une surveillance accrue, les entreprises commencent à « retourner à la nature », en remplaçant les équivalents biologiques par des ingrédients à base de pétrole. Pour les ingrédients huileux, cela a toujours été facile, grâce aux huiles végétales, et maintenant avec les capacités modernes de bioraffinage, une grande variété de produits chimiques peut être produite à partir de la biomasse pour être ensuite utilisée comme ingrédients. Ces produits chimiques peuvent également présenter des avantages et des fonctionnalités supplémentaires qu’il serait plus difficile d’obtenir des produits pétrochimiques, grâce à la chimie plus complexe de la biomasse. Les procédés de production de ces produits chimiques d’origine biologique peuvent également être plus sûrs que leurs équivalents à base de pétrole, car la fermentation réduit le risque d’exposition à des intermédiaires potentiellement dangereux. Un exemple est le Brontide de Genomatica – un butylène glycol produit par fermentation, plutôt que de dépendre d’acétaldéhyde cancérigène – qui fournit un ingrédient alternatif plus durable avec une variété d’utilisations dans les cosmétiques. Mais il n’est pas seulement plus sûr : les procédés biologiques tels que la fermentation sont beaucoup moins gourmands en énergie que la transformation chimique du pétrole, ce qui présente un avantage environnemental indirect par la réduction des émissions.

Comme toujours avec les produits biologiques, le diable est dans le détail. Une entreprise peut qualifier un ingrédient ou un produit de « biobased » à condition qu’il soit au moins partiellement biobased. En réalité, il est plus probable que les produits biosourcés représentent un pourcentage de biosourcés. Ce pourcentage peut atteindre plus de 90 % ou moins de 10 %, mais en raison de l’absence de réglementation concernant la dénomination, deux produits de ce type présentant ces pourcentages de contenu biologique peuvent être qualifiés de « biobased », ce qui les fait apparaître comme équivalents au profane. Il existe des systèmes de certification qui confirment le caractère biologique d’un produit, mais ils sont rarement connus ou reconnus en dehors de l’industrie ou des consommateurs les plus exigeants.

Ce n’est bien sûr pas un point négatif en soi : parfois, les produits doivent maintenir de faibles niveaux de contenu biologique pour que les coûts de production restent gérables. La bioéconomie repose sur des bases de R&D très solides, ce qui signifie que les entreprises cherchent continuellement à augmenter les niveaux viables de contenu biologique dans les produits biologiques. Cela souligne toutefois l’importance des « achats intelligents » et, pour les consommateurs, de rester conscients de la nature biologique de leurs produits, de maintenir la pression sur ceux qui les produisent pour qu’ils améliorent constamment leurs efforts.

Les ingrédients cosmétiques issus de la biotechnologie se répandent certainement et commencent à être reconnus. Le programme américain BioPreferred, qui impose l’utilisation de produits certifiés biologiques dans le secteur public et qui est l’une des certifications les plus respectées pour les produits biologiques, recense actuellement 227 ingrédients cosmétiques biologiques. Beaucoup d’autres existeront en dehors du champ d’application de ce programme particulier.

Ingrédients

Bien sûr, la composition spécifique de chaque produit cosmétique est différente, mais les ingrédients eux-mêmes ont tendance à être similaires en termes de propriétés. Tous les produits cosmétiques liquides sont dotés de modificateurs de flux qui permettent de les distribuer et de les appliquer facilement, ceux-ci se présentent généralement sous la forme de polymères solubles. Citons par exemple le tout nouveau Amaze SP de Nouryon pour les produits capillaires, et Aristoflex de Clariant.

Une autre propriété importante qui est essentielle pour un grand nombre de produits cosmétiques est le contrôle efficace de l’hydratation. Qu’ils soient appliqués sur la peau ou sur les cheveux, les consommateurs attendent des cosmétiques qu’ils apportent une hydratation. Ceci est obtenu grâce à deux catégories d’ingrédients différents : les émollients, tels que le Soft CG-200 d’Elevance, constituent une barrière efficace à la surface de la peau ou des cheveux, empêchant la perte d’humidité, tandis que les humectants, tels que le propanediol – dont la Zemea de DuPont Tate & Lyle est 100% d’origine biologique – attirent activement l’eau soit du milieu environnant, soit de la surface de la peau, augmentant ainsi directement la teneur en humidité de la peau ou des cheveux. Les bons produits hydratants utilisent un mélange des deux, et des versions biosourcées des deux types d’ingrédients sont disponibles.

De nombreux produits de soins personnels sont également axés sur le nettoyage, qui nécessitera toujours des agents tensioactifs pour dégraisser la graisse et la saleté (ce qui n’est pas différent des autres produits de nettoyage à base biologique). Nous avons déjà parlé de la contribution de Croda au marché britannique des produits chimiques spécialisés, et la société dispose d’un large éventail de tensioactifs dans son portefeuille.

Au-delà de ces ingrédients communs, tout dépend de la fonction souhaitée du produit cosmétique quant à ce qui y est inclus. Parmi les exemples d’ingrédients plus spécialisés, on peut citer les parfums – qui sont notoirement plus faciles à obtenir chimiquement qu’à extraire en masse de sources naturelles -, les facteurs de protection solaire et les exfoliants (mais nous reviendrons plus tard sur ces deux derniers).

Un angle naturel avec des ingrédients Bio

Pour les entreprises qui fabriquent et commercialisent des cosmétiques, les ingrédients d’origine Bio offrent d’emblée une bonne approche marketing : les consommateurs aiment que leurs cosmétiques soient « naturels » plutôt que synthétiques, même si les différences dans leurs effets réels sont minimes. Les études de marché montrent à plusieurs reprises que les consommateurs sont plus que disposés à soutenir les produits durables, ce qui se traduit par des efforts croissants de la part des entreprises pour rehausser le profil de durabilité de leurs cosmétiques. Les jeunes générations sont particulièrement favorables, ce qui indique que ce marché ne peut que croître. Même si les ingrédients biologiques (sous forme d’huiles végétales) existent depuis un certain temps, le fait de pouvoir passer du pétrole au biologique en ce qui concerne les produits chimiques plus spécialisés répond parfaitement à la demande des consommateurs. Le passage à la biobase est facilement commercialisable en tant qu’activité durable – la production d’ingrédients à partir de plantes représente un renouvellement accru par rapport au pétrole (à condition que la biomasse soit obtenue et gérée de manière durable) – mais le passage aux ingrédients biobase peut-il également présenter un avantage environnemental ?

En dehors de leur production, les cosmétiques ne sont pas responsables des émissions de carbone, mais il a déjà été souligné que les méthodes de production biologique sont souvent moins gourmandes en énergie, ce qui entraîne une réduction indirecte des émissions pendant le cycle de vie des produits. Mais en ce qui concerne les cosmétiques, il y a un problème environnemental bien plus important que les émissions : comme beaucoup d’entre eux finissent par être emportés par les eaux, ils peuvent se retrouver dans les cours d’eau, y provoquant une pollution. Cela a conduit de nombreux producteurs de cosmétiques à produire des ingrédients biodégradables dans les conditions aquatiques, une propriété que les produits chimiques d’origine biologique peuvent certainement offrir. Les principaux coupables que cette nouvelle approche vise à combattre sont les microbilles, et en ce qui concerne les problèmes de pollution, il y en a peu qui soient plus visibles à l’heure actuelle.

Les microbilles – un problème pas si micro

Ces derniers mois, les microbilles – des particules de plastique microscopiques qui sont souvent incluses dans les produits cosmétiques pour leur donner de la texture – ont suscité une grande controverse dans les médias. Des recherches récentes ont montré qu’elles se retrouvent dans l’environnement, provoquant une accumulation nocive de plastique dans les milieux aquatiques, où, en raison de leur petite taille, elles sont facilement consommées par la faune. La lutte contre ce problème a été une priorité pour l’industrie cosmétique, en particulier à la suite de l’entrée en vigueur des interdictions. La société italienne Bio On a été la principale à s’opposer à ce problème, en mettant au point des « micropoudres » biologiques et biodégradables qui ne causent pas de tels dommages, et qui ont même été développées pour avoir des propriétés supplémentaires, notamment une protection solaire. Bio On affirme que les filtres UV chimiques traditionnels utilisés dans la protection solaire peuvent provoquer une irritation de la peau lorsqu’elle est exposée au soleil – ce qui n’est pas idéal pour une crème solaire – et a donc développé les micropoudres pour permettre une réduction de la concentration des filtres UV chimiques nécessaires à la protection solaire.

En ce qui concerne les marchés cibles des produits chimiques d’origine bio, le secteur des cosmétiques ne pourrait pas être plus idéal, et il n’est donc pas surprenant que la bioéconomie continue à imprégner l’industrie cosmétique. À l’avenir, avec l’augmentation de la capacité de bioraffinage et le développement constant de nouvelles spécialités chimiques issues de la biologie, il ne serait pas surprenant de trouver davantage d’ingrédients issus de la biologie sur le marché pour les fabricants de cosmétiques.

L’histoire des cosmétiques a peut-être été naturelle, mais l’avenir est basé sur la biologie et nous l’attendons avec impatience.

 

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